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嬰兒亞瑟 Boys King Arthur / 魏斯 N.C. Wyeth

 

亞瑟 (Arthur) 這位英格蘭王也是最偉大的騎士國王,是烏瑟.潘達拉貢 (Uther Pendragon) 王與康威爾 (Cornwell) 公爵夫人依吉娜 (Ygerna) 的私生子。烏瑟 (Uther) 王瘋狂地愛上了依吉娜 (Ygerna),於是他說服魔法師梅林 (Merlin) 將他變成公爵的外貌。如此一來,就可以堂而皇之地走進亭塔吉爾堡 (Tintagel) 以及依吉娜 (Ygerna) 的閨房中。

在戰場當中,烏瑟 (Uther) 王的手下殺死了公爵,但懷孕的依吉娜 (Ygerna) 卻怎麼也想不透,當晚來到她閨房的人到底是誰。這時梅林 (Merlin) 才將事情的原委告訴公爵夫人,並預言這個嬰兒不幸的未來;他將被敵人殺害,而潘達拉貢王朝的統治也隨之終結。

為了避開命運,依吉娜 (Ygerna) 終於決定將剛出生的嬰兒交給了梅林 (Merlin)。魔法師將小男孩交給高貴的艾克托 (Ector) 爵士扶養。爵士為嬰兒施洗,命名亞瑟 (Arthur),並將他視如己出,與自己的親生孩子一起成長。

 

  

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亞瑟王子 King Arthur / 巴特勒 Charles Ernest Butler

 

英格蘭依然長期地佈滿戰雲,烏瑟 (Uther) 王年邁力衰,卻不得不盡全力抵擋北方聯盟王國的入侵。他在聖阿爾班斯 (St Albans) 一戰中擊潰敵人。然而,卻已體力透支,臥倒在病床上氣息奄奄。臨終前他在病榻上告訴梅林 (Merlin),請他宣布亞瑟 (Arthur) 為他的繼承人。

烏瑟 (Uther) 王臨終的最後一段話為︰「我給予他上帝與我自己的祝福,吩咐他為我的靈魂祈禱並捍衛他的王冠!」

烏瑟 (Uther) 王的手下從未聽過亞瑟 (Arthur) 的名字,他們拒絕擁立一個陌生的年輕人為王。尤有甚者,他們當中有許多人也正覬覦著王冠。梅林 (Merlin) 就巧設了一個場景,向眾人展現一把插在巨大的鐵砧上的劍。劍上以金字寫著︰「能舉出此劍者為全不列顛之至高無上王者。」

所有野心勃勃的騎士都競相趕來試拔這支劍,但卻沒有任何人能成功。於是王位空缺了好一陣子。有天,一位體型修長的年輕人也跑來嘗試。大家見到這位衣裝並不精美的小伙子也想成為王者,眾人哄然而笑。但當亞瑟 (Arthur) 輕易地將石中劍拔出時,在旁圍觀的人都驚訝不已。有人憤怒地咆哮著,高喊亞瑟 (Arthur) 是妖魔之子。

亞瑟 (Arthur) 表明自己的身份,宣稱他是英格蘭之王。他邀集王國裡那群仍有野心的騎士來參加一場盛大的餐宴。然而,不願意承認亞瑟 (Arthur) 王位的人們,卻回以「我們將你頸肩之間的東西,來做為這場餐宴的贈禮。」

亞瑟 (Arthur) 冊封艾克托 (Ector) 爵士與一群跟隨他的忠心騎士,向不願順從的諸侯們挑戰。他對反叛者發動一連串戰役,並在這當中顯示出他的勇氣與謀略。最後,終於使得對方拜倒在他的膝下。

 

  

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王者之劍 the sword that the hand held / 魏斯 N.C. Wyeth

 

在一次戰役中,亞瑟 (Arthur) 從鐵砧抽出的劍折斷。魔法師梅林 (Merlin) 引領他走到了沈靜的湖畔。從湖裡走出一位仙女,手裡握著一把寶劍,遞給了亞瑟 (Arthur)。湖之仙女告訴亞瑟 (Arthur) 這把劍的名字是「艾克斯卡力巴 (Excalibur)」。只要持有這把劍,在保衛王國與征服異教徒時就能發揮神力,能夠確保他的勝利。

 

 

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亞瑟王與圓桌騎士 King Arthur and the Knights of the Round Table / 作者不詳

 

亞瑟(Arthur) 很快地就向歐洲証實他偉大的軍事力量。那些曾經厭惡亞瑟 (Arthur) 王的騎士們,不久都心悅誠服,在他的領導下,他們擊敗了強大的敵人與妖魔;首先在不列顛,他們消滅了入侵的蘇格蘭與愛爾蘭的野蠻部落;接著,他們在歐陸中征服了高盧。

亞瑟 (Arthur) 在卡美洛特 (Camelot) 所建的華偉宮殿,吸引了全國所有的騎士聚集。這些慕名而來的人們,急於在戰場或比武競技場上,展現自己的能力。勇猛的年輕人在競技場中以槍、劍互相搏鬥,不過都必須接受亞瑟 (Arthur) 所制定的騎士規則,亦即他們都須向亞瑟 (Arthur) 王宣誓,要忠於基督教,並要以堂堂正正的態度與行為在比武大會當中表現。

 

 

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關妮薇王后的節慶 Queen Guinevre's Maying  / 約翰‧柯里爾 John Collier

 

老魔法師梅林 (Merlin) 一直站在亞瑟 (Arthur) 的身後做為一位忠告者。但隨著這位國王的年齡與權勢不斷增長,亞瑟 (Arthur) 並不總是聽從梅林 (Merlin) 的警告。當中一件,就是亞瑟 (Arthur) 迎娶了不列顛最美麗的女人——關妮薇 (Guinevere) ——為王后。然而亞瑟 (Arthur) 手下最優秀的騎士、國王最親愛的摯友——蘭斯洛特 (Lancelot) ——也同樣地愛著關妮薇 (Guinevere)。然而,亞瑟 (Arthur) 不顧老人的反對,順服於自身的慾望,在一場盛大華美的典禮中迎娶了關妮薇 (Guinevere)。

 

  

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蘭斯洛特和關妮薇 Lancelot and Guinevere / 德拉波 Herbert James Draper

 

蘭斯洛特 (Lancelot) 這位圓桌武士中最偉大的第一騎士,也最受亞瑟 (Arthur) 王信任的人,還是嬰兒時,本維克班王由於暴動而被驅逐出自己的國家;帶著嬰兒逃亡的父母喪生在戰鬥之中,被棄置湖邊的蘭斯洛特 (Lancelot) 被友善的水精靈 (water-fay) 湖中仙女 (Lady of the Lake) 帶回扶養,因此又被稱為「湖上騎士」。蘭斯洛特 (Lancelot) 被任命為王后關妮薇 (Guinevere) 的守護騎士,兩人卻因此產生情愫。老梅林 (Merlin) 早已預見了這場三角關係終將導致一場重大的災難。

 

 

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搶救關妮薇 The Rescue of Guinevere / 威廉 William Hatherell

 

梅林 (Merlin) 的另一項預言,有位出生在五朔節 (May Day,五月一日) 的男孩,將在未來造成王國的毀滅。莫德雷 (Modred),這位出生在五朔節的騎士,亞瑟 (Arthur) 的姪子,渴望獲得亞瑟 (Arthur) 頭上的王冠,陰謀籌劃著破壞亞瑟 (Arthur) 與騎士們之間的友情。他到處散布蘭斯洛特 (Lancelot) 與關妮薇 (Guinevere) 有曖昧之情的謠言,並向十二位騎士遊說,他們必須要殺了蘭斯洛特 (Lancelot) 以保衛王后的名譽。莫德雷 (Modred) 認為只要這位亞瑟 (Arthur) 王最好的朋友與最強力的支持者—蘭斯洛特 (Lancelot) —被殺,那麼卡美洛特 (Camelot) 的手足之誼就會出現裂隙,他就有獲取王位的機會。

蘭斯洛特 (Lancelot) 在一場狂暴的決鬥中打敗了十二位騎士。如果亞瑟 (Arthur) 未顯現出他的弱點,或許莫德雷 (Modred) 的計謀就無法得逞。他妒嫉蘭斯洛特 (Lancelot) 對關妮薇 (Guinevere) 的吸引,相信這兩人之間確有不法私通的謠傳。在盛怒之下,她被指控以不貞的罪名,兩位騎士加哈里斯 (Gaharis) 與加瑞斯 (Gareth) 受命將王后帶往火刑場處死。哀傷的卡美洛特 (Camelot) 民眾看著王后被帶到火刑場。眼見火苗即將燒到她的裙角時,蘭斯洛特 (Lancelot) 及時趕到救援王后。他一路上前衝開重重的守衛,殺死了加哈里斯 (Gaharis) 與加瑞斯 (Gareth),然後帶著關妮薇 (Guinevere) 快馬加鞭地逃到了他自己的城堡——喬伊斯園 (Joyous Gard)。

 

 

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蘭斯洛特和關妮薇 Launcelot and Guenevere / 魏斯 N. C. Wyeth

 

支持亞瑟 (Arthur) 與蘭斯洛特 (Lancelot) 的兩派陣營之間,展開了血腥的戰爭,也分裂了王國。那些曾在卡美洛特 (Camelot) 把酒言歡的騎士們,如今卻在戰場上刀劍相向。殺戮持續進行了好一陣子,直到教皇出面促使亞瑟 (Arthur) 和談。這次議和幾乎就要成功了,但加瓦因 (Gawain) 爵士——加哈里斯 (Gaharis) 與加瑞斯 (Gareth) 的兄弟——卻因為私仇而不願見到和平。加瓦因 (Gawain) 不斷地煽動亞瑟 (Arthur) 的妒意,最後議和終告失敗。

 

 

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關妮薇王后 Queen Guinevere / 莫里士 William Morris  

 

蘭斯洛特 (Lancelot) 迫於榮譽離開了關妮薇 (Guinevere),隻身渡海逃到了不列塔尼。但亞瑟 (Arthur) 依舊帶著一群強大的軍隊追逐他。亞瑟 (Arthur) 不在王國境內,帶給莫德雷 (Modred) 一個絕佳的機會。他散布亞瑟 (Arthur) 戰死的消息,並強迫關妮薇 (Guinevere) 必須改嫁於他。

  

 

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與莫德萊得決鬥的亞瑟王the death of Arthur and Mordred  / 魏斯 N. C. Wyeth

 

亞瑟 (Arthur) 得到國內的消息之後,立即趕回不列顛。他與莫德雷 (Modred) 打了兩場戰役,兩邊都未獲得絕對的優勢。第二次戰役結束後,亞瑟 (Arthur) 與莫德雷 (Modred) 安排了一次談判,在兩軍之前重新展開謀求和平的會議。莫德雷 (Modred) 提出肯特與康威爾公國的冊封,並且要求在亞瑟 (Arthur) 去世之後有繼承王位的資格,國王同意莫德雷 (Modred) 開出的條件。

 

  

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亞瑟被殺害 How Mordred was Slain  / 拉克姆 Arthur Rackham

 

在和平似乎伸手可及之時,有一條蛇在亞瑟 (Arthur) 身後武士的腳邊滑過。護衛武士急忙地抽出佩劍,向下砍殺草地上的蛇。然而這一突如其來的舉動,讓雙方都認為是突襲的訊號,於是戰事重新開啟。

他們凶猛地戰鬥,直到夜晚來臨。一方陣營中只剩下莫德雷 (Modred) 站在士兵的屍體之上;而另一方陣營也只剩亞瑟 (Arthur) 王、盧坎 (Lucan) 和貝狄弗 (Bedivere) 三人。亞瑟 (Arthur) 以長矛刺死了莫德雷 (Modred),但他也同時受到致命的創傷。

 

 

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亞瑟王之死 The Death of King Arthur / 詹姆斯‧阿徹 James Archer

 

亞瑟 (Arthur) 的氣力已盡,他命令貝狄弗 (Bedivere) 將神劍「艾克斯卡力巴 (Excalibur)」拋入附近的湖中。當劍沈入湖面,有一隻手從水中昇起,握著劍揮舞了三次之後,消失在平靜的湖裡。

貝狄弗 (Bedivere) 帶著垂死的國王來到傷心的海邊,在那兒有一艘掛著黑幕的船等待著他,船上有三位悲詠的女子。他們帶亞瑟 (Arthur) 上船,航向亞瓦隆 (Avolon) 島。他會一直沈睡在那兒,直到不列顛再度需要他。

 

 

 

 

 

 

 

本篇內文故事部份資料來源:幻想大百科、 名畫檔案 、  維基百科 

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